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Cáncer de Testículos

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¿Qué es el cáncer testicular?


El cáncer testicular aparece cuando las células testiculares normales en uno o ambos testículos cambian y se convierten en células neoplásicas que crecen fuera de control dañando los tejidos sanos.

Generalmente ocurre en varones en edades entre los 15 y 35 años, aunque solo representa el 1% de los cánceres en varones.

Existen diferentes tipos de tumores testiculares, afortunadamente la gran mayoría de los casos son curables con tratamiento.

¿Qué síntomas presenta el cáncer testicular?

El primer síntoma suele ser la aparición de un bulto o aumento de volumen del escroto.
Otros síntomas pueden incluir: cambios en la consistencia de los testículos, sensación de pesadez en el escroto, dolor sordo en el abdomen bajo o la ingle, molestias en el testículo o escroto.

Otras enfermedades pueden causar estos síntomas. Sin embargo, es recomendable buscar atención médica.

¿Qué pruebas existen para diagnosticar el cáncer testicular?

La prueba más usada es la ecografía testicular la cual puede ver la estructura de los testículos y detectar crecimientos anormales.

La única manera de saber con seguridad si se trata de un cáncer testicular es extraer el testículo mediante una intervención quirúrgica y mandarlo al laboratorio de anatomía patológica donde se estudiará para dar un diagnóstico definitivo de cáncer.

La cirugía para resecar el testículo se llama “orquiectomía”.

¿Qué es el estadiaje?

Es la manera de saber si el cáncer está extendido más allá del testículo a otras partes del cuerpo.

El estadiaje normalmente se hace con análisis de sangre, tomografía computarizada u otras técnicas de imagen.

¿Cómo se trata el cáncer testicular?


La primera parte del tratamiento es extirpar el testículo.

El tratamiento adicional depende de 3 factores: el subtipo de cáncer, el riesgo de que vuelva a aparecer en el futuro (riesgo de recaída) y si el cáncer se ha extendido fuera del testículo.

En general el manejo del cáncer testicular puede incluir lo siguiente:

  • Quimioterapia
  • Radioterapia
  • Cirugía
  • Vigilancia

¿Qué pasa si quiero tener hijos?

Los tratamientos para el cáncer testicular y a veces la propia enfermedad, pueden ocasionar una disminución de la fertilidad, algunos pacientes optan por preservar semen antes de los tratamientos. Es recomendable hablar con su médico para que le guíe al respecto.

¿Qué pasa después del tratamiento?

Después del tratamiento hará revisiones periódicas para detectar o descartar que el cáncer reaparece. Normalmente estas visitas incluyen pruebas como análisis de sangre y pruebas radiológicas.

¿Qué ocurre si el cáncer reaparece?

Si el cáncer reaparece se podría plantear empezar con tratamiento, ya sea de quimioterapia, radioterapia o cirugía.

¿Qué más debo hacer o tener en cuenta?


Es importante la comunicación con su oncólogo y cumplir con las pruebas necesarias. Asimismo, conviene resolver todas las dudas que pueda tener respecto a efectos secundarios o problemas relacionados con el tratamiento.

Finalmente, ¿qué beneficios obtengo del tratamiento?

El cáncer testicular es un tumor curable en prácticamente la totalidad de los pacientes, con el tratamiento adecuado, por lo que conviene buscar la atención pertinente por su oncólogo.